miércoles, 5 de octubre de 2011

REY FELIPE II DE ESPAÑA.

Felipe de Habsburgo. Rey de España, Portugal, Nápoles, Sicilia, y, mientras estuvo casado con María I, Rey de Inglaterra e Irlanda. Nació el 21 de mayo de 1527 en Valladolid. Hijo de Carlos V del Sacro Imperio Romano, y de la Infanta Isabel de Portugal. Durante su reinado, España fue el principal poder de Europa occidental y alcanzó la cima de su influencia y poder, dirigiendo exploraciones en todo el mundo y la solución de la colonización de los territorios en todos los continentes conocidos. Luego de vivir en los Países Bajos en los primeros años de su reinado, Felipe II decidió regresar a España. El imperio "español" no era una sola monarquía con un sistema jurídico, sino una federación de reinos separados, cada uno guardando celosamente sus propios derechos frente a los de la Casa de Habsburgo. En la práctica, Felipe encontró a menudo su autoridad revocada por las asambleas locales. La Corona de Aragón, donde Felipe se vio obligado a sofocar una rebelión entre 1591 y 1592, fue particularmente ingobernable. A pesar de sus inmensos dominios, España era un país con una población dispersa que produjo un ingreso limitado a la corona (en contraste con Francia, mucho más poblada). El flujo de los ingresos procedentes del Nuevo Mundo fue vital para su política exterior. Carlos V había dejado a su hijo una deuda de alrededor de 36 millones de ducados y un déficit anual de 1 millón de ducados. Debido a las ineficiencias del Estado español, la industria estaba sobrecargada por las regulaciones del gobierno, aunque esto era común a muchos países contemporáneos. La dispersión de los moriscos de Granada - motivados por el miedo a que apoyaran una invasión musulmana - tuvieron graves efectos económicos negativos, sobre todo en la región. Debido a la inflación y una elevada presión fiscal para los fabricantes y comerciantes españoles, la industria española se dañó y gran parte de la riqueza de España se gastó en bienes manufacturados importados. Cada vez más el país pasó a depender de los ingresos que llegaban desde el imperio mercantil en las Américas. La política exterior de Felipe fue determinada por una combinación de fervor católico y dinástico. Él se consideraba el principal defensor de la Europa católica, tanto contra los turcos otomanos, como contra las fuerzas de la Reforma Protestante. La Participación constante de Felipe en las guerras europeas tuvieron un fuerte impacto en la tesorería y jugó un papel muy importante en la conducción de la Corona a la bancarrota más de una vez. Felipe logró una victoria decisiva contra los turcos en Lepanto en 1571, con la flota aliada de la Santa Liga, que se había puesto bajo el mando de su hermano ilegítimo, Juan de Austria. También aseguró con éxito su sucesión al trono de Portugal. Lepanto marcó un cambio permanente en el equilibrio del poder naval en el Mediterráneo y el fin de la amenaza del control otomano de ese mar. Los Estados Generales de las provincias holandesas, unidos en la Unión de Utrecht 1579, aprobó una Ley de Abjuración declarando que ya no se reconocía e a Felipe como su Rey. Los Países Bajos meridionales (actual Bélgica y Luxemburgo) se mantuvieron bajo el dominio español. El líder rebelde, el Príncipe de Orange, Guillermo el Taciturno, fue asesinado en 1584. Las fuerzas holandesas siguieron luchando bajo el mando de su hijo, Mauricio de Nassau, que recibieron una modesta ayuda de la Reina Isabel I de Inglaterra en 1585. Los holandeses lograron una ventaja sobre los españoles debido a su creciente económica, en contraste con el creciente problema económico de Felipe. En 1578, el joven Rey Sebastián de Portugal murió en la batalla de Alcácer Quibir sin descendencia, lo que provocó una crisis de sucesión. Su tío, el anciano Cardenal Enrique, le sucedió como Rey, también sin descendencia. Cuando el nuevo Rey murió dos años después, tres nietos del Rey Manuel I reclamaron el trono: la Infanta Catalina, Duquesa de Braganza; Antonio, Prior de Crato; y Felipe II de España. Antonio fue aclamado Rey de Portugal en muchas ciudades y pueblos en todo el país, mientras los miembros del Consejo de Gobernadores de Portugal, que habían apoyado a Felipe huyeron a España y lo declararon sucesor legal de Enrique. Felipe II marchó luego a Portugal y derrotó a las tropas de Antonio en la batalla de Alcántara. Felipe II de España fue coronado como Felipe I de Portugal en 1581. Cuando Felipe llegó a Madrid en 1583, convirtió a su sobrino Alberto de Austria en Virrey de Lisboa. El padre de Felipe II arregló su matrimonio con la Reina María de Inglaterra, de 37 años de edad. La ceremonia en la catedral de Winchester el 25 de julio de 1554 se llevó a cabo dos días después de su primera reunión. Para Felipe el asunto era totalmente político. La pareja no tuvo hijos. María murió en 1558 antes de poder reconstituir la Iglesia Católica Romana en Inglaterra. Con su muerte, Felipe perdió sus derechos al trono inglés y dejó de ser Rey de Inglaterra e Irlanda. Tras la muerte de su esposa, el trono pasó a Isabel I, hermana de María I. Felipe no tenía ningún deseo de perder Inglaterra, por lo que envió una propuesta de matrimonio a Isabel, quien nunca acepto casarse. Durante muchos años, Felipe mantuvo la paz con Inglaterra, e incluso defendió a Isabel de la amenaza de excomunión del Papa. Esta fue una medida tomada para preservar el equilibrio de poder en Europa. La ejecución de María, Reina de Escocia en 1587, acabó con los planes de Felipe de colocar a un Rey católico en el trono inglés. Felipe II murió en El Escorial, cerca de Madrid, el 13 de septiembre de 1598, a los 71 años de edad. Su muerte, muy dolorosa, implicó un fuerte ataque de gota, fiebre e hidropesía. Durante los últimos 52 días, su salud se fue deteriorando rápidamente, no pudiendo ser trasladado para lavarse debido a los dolores, por lo que se realizó un agujero a su colchón para eliminar sus fluidos corporales. Fue sucedido por su hijo Felipe III. Felipe se casó cuatro veces, teniendo hijos con tres de ellas. Sin embargo, la mayoría de sus hijos murieron jóvenes. Su primera esposa fue su prima hermana, María Manuela, Infanta de Portugal, hija de Juan III de Portugal y de Catalina de Habsburgo. De dicho matrimonio nacieron dos hijos: María y Carlos, Príncipe de Asturias, quien murió soltero y sin descendencia. La segunda esposa de Felipe fue la Reina María I de Inglaterra, con la que se casó en 1554. La pareja no tuvo hijos. La tercera esposa de Felipe fue Isabel de Valois, hija mayor del Rey Enrique II de Francia y de Catalina de Médicis. Isabel murió horas después de un aborto involuntario en 1568. Sus hijos fueron: dos hijas gemelas nacidas muertas; Isabel Clara de España, casada con el Alberto VII, Archiduque de Austria; Catalina de España, casada con Carlos Manuel I, Duque de Saboya; e hijo nacido muerto. La cuarta y última esposa de Felipe fue Ana de Austria, un matrimonio por amor. Ana murió tras dar a luz a su hija. De dicho matrimonio nacieron cinco hijos: Fernando, Príncipe de Asturias; Carlos Lorenzo; Diego, Príncipe de Asturias; Felipe, futuro Rey Felipe III de España; y María. El reinado de Felipe II no puede ser caracterizado por sus fracasos. Terminó con las ambiciones de los Valois de Francia en Italia y provocó la ascendencia de los Habsburgo en Europa. Comenzó los asentamientos en las Filipinas, y estableció la primera ruta comercial transpacífica entre Estados Unidos y Asia. Aseguró el Reino de Portugal y el imperio. Logró un incremento masivo de la importación de plata a pesar de los corsarios ingleses, holandeses y franceses. Superó múltiples crisis financieras y consolidó el imperio de ultramar de España. Puso fin a la grave amenaza que suponía para Europa la armada otomana.